miércoles, 7 de noviembre de 2007

Retrospectiva histórica de Las Vegas. Segunda Parte

Bueno, pues aquí sigo con la segunda y última parte de esta pequeña historia de Las Vegas... He descubierto que mi texto data de 1995 (o sea, que es un poco viejo), por lo que me he merendado la última parte, que está totalmente obsoleta. Además, he preferido resumir algunos trozos que me parecían francamente aburridos (se lía a dar números y fechas y no va por lo verdaderamente jugoso: las anécdotas escabrosas con muchos mormones, prostitutas, cabezas de caballo dentro de camas y deudas de juego)... Aun así, ¡espero que os resulte interesante!

EL BOOM INMOBILIARIO AZOTA LAS VEGAS

La construcción de hoteles continuó acelerándose en Las Vegas durante los cincuenta. Wilbur Clark, que había sido botones en un hotel de San Diego, California, abrió el Desert Inn en 1950. Dos años después, Milton Prell abrió el Hotel Sahara en el emplazamiento del antiguo Club Bingo. El Hotel Sands abrió el mismo año, 1952. Todos esos nombres de los hoteles han sobrevivido, pero estos edificios han experimentado numerosos cambios de propietario.

En 1955, el Hotel Riviera se convirtió en la primera torre de pisos de la Strip con nueve pisos. Anteriormente, el Desert Inn de Wilbur Clark ofrecía a los huéspedes la vista panorámica despejada más alta del Valle de Las Vegas desde el tercer piso del hotel, que se convirtió en el lugar favorito de visitantes, residentes y famosos.

Entre otros hoteles que abrieron durante el boom inmobiliario de los cincuenta se incluyen el Royal Nevada, Dunes, Hacienda, Tropicana y Stardust en la Strip y en el casco antiguo el Hotel-casino Fremont. El Royal Nevada fue absorbido por los terrenos del Stardust Hotel.

En otra zona de la ciudad, el Hotel-Casino Moulin Rouge abrió en 1955 en una época en la que los negros no eran bienvenidos [al loro el eufemismo] en los casinos de la Strip y se obligaba a los artistas negros a vivir fuera de los hoteles de la Strip en los que trabajan. El Moulin Rouge, en el que se mezclaban todas las razas, se construyó para alojar a la creciente población negra.

Joe Louis, excampeón de pesos pesados del mundo, era el propietario del Moulin Rouge. El Moulin Rouge ha tenido un pasado tormentoso, abriendo y cerrando sus puertas varias veces a lo largo de los años. A medida que los tiempos y las costumbres iban cambiando, Louis se convirtió en un dueño de hotel mucho más apreciado en el Caesar's Palace en la Strip. El Moulin Rouge se declaró lugar histórico nacional en 1992 cuando se anunciaron los planes para su reestreno.

También en los años 50, los responsables de la comunidad de la ciudad y el condado se dieron cuenta de la necesidad de una instalación para convenciones. El objetivo inicial era llenar las habitaciones de hotel con asistentes a convenciones durante los meses en los que había falta de turismo.

Se eligió un lugar a una manzana al este de la Strip y se construyó un hemiciclo con 6300 plazas y una cúpula plateada con una sala de exposiciones adjunta de 8361 metros cuadrados, que se abrió en abril de 1959 en el lugar que hoy es el Centro de Convenciones de Las Vegas. Actualmente es una de las instalaciones en una planta más grandes del mundo.

El Centro de Convenciones y Visitantes de Las Vegas, que se mantiene principalmente gracias los ingresos de los impuestos de hospedaje, es un factor esencial para atraer a más de 28,2 millones de visitantes a Las Vegas en 1994, incluyendo más de 2 millones de asistentes a convenciones.

ESPECTÁCULO ES SINÓNIMO DE LAS VEGAS

Los espectáculos, junto con el juego, han forjado la reputación de Las Vegas como unos de los centros lúdicos más conocidos mundialmente.

En 1941, el Rancho Vegas era el único complejo hotelero en la Strip de Las Vegas donde se contrataba a cantantes, comediantes, bailarines de striptease, músicos, bailarines y una gran variedad de actores para entretener a los huéspedes del hotel en la pequeña e íntima sala de espectáculos del hotel.

Los siguientes hoteles-casinos copiaron este formato de espéctaculo con estrellas de éxito durante una serie de años.

El Stardust fue el primer hotel que rompió con la tendencia de contratar a estrellas, porque estrenó un fastuoso espectáculo como principal oferta de entretenimiento. El complejo importó el ballet del Lido de París. Las críticas fueron muy positivas, cosa que señalaba a que esta versión era más espectacular que el original parisino.

El Lido estuvo en cartel durante 31 años en el Hotel Stardust. Fue sustituido en 1991 por un nuevo espectáculo llamado Enter The Night. El éxito del Lido animó a otros hoteles adoptar la política de producción de espectáculos.

The Dunes, que desaparecieron del paisaje de Las Vegas en 1993, contrataron a las Minsky Follies en 1957 y fue la primera vez que se estrenó un espectáculo de topless en la Strip.

El Hotel Tropicana compró los derechos en EEUU del espectáculo Folies Bergere. Sigue siendo actualmente uno de los espectáculos favoritos. Las visitas guiadas para ver los espectáculos entre bastidores son una de las atracciones más interesantes en Las Vegas.

Durante los años cincuenta y sesenta, los salones de los casinos también ofrecían espectáculos día y noche y gratis para los clientes, por el precio de una bebida. Estos salones, que se convirtieron en las atracciones de entretenimiento por derecho propio, sacaron a la luz muchos nombres conocidos [Pronto os hablaré de Céline Dion y del Cirque du Soleil, que ejemplifican muy bien todo esto...].

EN LAS VEGAS TODO VALE

Durante los primeros años de la Strip, la palabra "sin" se aplicaba a todo: sin precio de entrada, sin mínimos, sin límite de velocidad, sin impuestos sobre ventas, sin período de espera para casarse, sin impuesto sobre la renta y sin normas que regularan el juego. En la actualidad, los únicos “sin” que quedan son el sin impuesto sobre la renta y el sin período de espera para casarse. El precio de entrada gratuito todavía se aplica en algunos casinos [Psche, nosotros entramos en todos gratis... El único en el que pretendían cobrarnos una pasta era en el Hilton, donde había una exposición sobre Star Trek... Lógicamente, no fuimos. No somos nada trekkies].

La cámara legislativa estatal ha implantado impuestos sobre la venta y estrictas leyes que regulan el juego. El gobierno federal ha obligado a Nevada, al igual que a otros estados, a que adopten los límites de velocidad generales.

Los tipos de apuestas, juegos y máquinas de Nevada evolucionaron para atraer a jugadores más sofisticados y numerosos. El baccarat, conocido en Francia como chemin de fer, apareció en los casinos de la Strip de grandes apuestas. Los jugadores del bingo (llamado keno) dejaron de utilizar pinceles de tinta negra indeleble para marcar los tickets. Las máquinas tragaperras mecánicas, a las que se apodaba afectuosamente “bandidos de un solo brazo”, se convirtieron en objetos de coleccionista en la era de las apuestas electrónicas.

Los jugadores de blackjack ya no utilizaban barajas simples, sino que cambiaron a “carritos” que contenían barajas múltiples. Los dólares de plata, que en su momento eran la moneda del reino de Nevada, desaparecieron y se sustituyeron en los casinos por fichas del tamaño de dólares de plata.

En los sesenta, se crearon las máquinas tragaperras de ranuras múltiples. Las máquinas mecánicas de una sola ranura que admitían una moneda de penique o de centavo de una vez evolucionaron para convertirse en las famosas máquinas computerizadas que funcionaban con varios dólares simultáneamente. Los jugadores de las máquinas tragaperras de altas apuestas actualmente pueden encontrar máquinas que acepten fichas de 500 $. La cantidad de los premios gordos ascendió desde unos cuantos dólares hasta premios progresivos de 10 millones de dólares proporcionados por una red computerizada a nivel estatal de máquinas tragaperras.

En los setenta, se introdujeron las máquinas de vídeo que sustituyeron a las pantallas de televisión por bobinas. Ahora hay máquinas tragaperras computerizadas en las que se puede jugar al póker, al keno, al blackjack, al bingo y los dados.

Algunas máquinas tragaperras aceptan apuestas con tarjeta de crédito. Los casinos continúan su evolución hacia apuestas de alta tecnología con todas las innovaciones de la tecnología moderna.

EL AMANECER DE LOS MEGACOMPLEJOS HOTELEROS

En 1976, cuando se legalizó el juego en casinos en Atlantic City, Nueva Jersey, los propietarios de los casinos de Las Vegas consideraron evidente que Nevada no podía seguir exigiéndoles obligaciones exclusivas por los casinos de juego. Esta quizás fue la razón del comienzo de otra era para la Strip: los megacomplejos hoteleros.

Los casinos-hoteles iniciaron una carrera para convertirse en complejos hoteleros que fueran el destino integral de los viajeros, veraneantes, jugadores, asistentes a convenciones y a todos los miembros de la familia.

En octubre de 1968, las empresas Circus Circus Enterprises Inc. ya habían abierto un casino con la forma de una carpa de circo, que completaron con juegos y atracciones para los más jóvenes. Se le añadió un hotel en 1972. Los propietarios del complejo han desarrollado un parque temático acuático de 90 millones de dólares llamado Grand Slam Canyon en 2 hectáreas junto al Hotel-Casino Circus Circus.

El parque de atracciones, una copia del Gran Cañón, incluye montañas de 43 metros, las cascadas de Havasupai de 27 metros y el cauce de un río donde los más aventureros pueden tirarse por los rápidos del río, zambullirse en una cascada de 15 metros, sobrevolar el cañón y las cavernas con un doble rizo, y otras atracciones.

Gran Slam Canyon, que abrió el 23 de agosto de 1993, tiene climatización y está rodeado por una cúpula ventilada de color rosa.

El Hotel-Casino Mirage de 3049 habitaciones abrió en otoño de 1989 en una obra de 630 millones de dólares. Contiene el habitat de tigres blancos, una piscina de delfines y una piscina elaborada con una cascada y un volcán artificial que escupe fuego y agua.

El propietario del Mirage, Steve Wynn, que también es el propietario del Hotel Casino Golden Nugget en el casco viejo de Las Vegas, construyó el Hotel Treasure Island de 2900 habitaciones junto al Mirage por un coste de 430 millones de dólares. El hotel simula una bahía de bucaneros donde un barco pirata a escala natural y una fragata británica se enzarzan en una batalla a cañonazos. Al final, los piratas destruyen a los británicos y la fragata se hunde lentamente bajo las aguas [Me hace muchísima gracia esta descripción. Tengo un vídeo en el que podréis ver EXACTAMENTE en qué consiste el espectáculo de la "lucha naval"... O más bien, lucha de tetudas medio desnudas contra tíos disfrazaos con mallas que se supone que son los británicos... Y aquí lo describen como si verdaderamente fuera la atracción de Piratas del Caribe en Disneylandia... ¡Si sólo les faltaba ponerse al... tema!].

Con Treasure Island, que se inauguró el 27 de octubre de 1993 y el Mirage, el uno junto al otro en la Strip, Wynn tiene prácticamente 6000 habitaciones en 40 ha.

Wynn planea construir un complejo hotelero llamado Beau Rivage en el lugar del Dunes y ha anunciado un negocio con los Gold Strike Resorts para construir un hotel-casino en otra zona del terreno al norte de la intersección de la avenida Tropicana Avenue con la Strip [Sospecho que este párrafo hace referencia al hotel Wynn, que estaba recién estrenadito cuando nosotros estuvimos allí. No llegamos a entrar, pero tenía pinta de ser super-pijo].

El Excalibur, un coloso de 4000 habitaciones, abrió el 19 de junio de 1990. Las Circus Circus Enterprises Inc. desarrollaron este imaginativo “castillo” medieval por 260 a 290 millones de dólares. Algunas plantas están dedicadas solamente a atracciones no relacionadas con las apuestas para niños y adultos peterpanes. Los bufones actúan en las áreas públicas. La sala de exposiciones recrea una justa a caballo para los caballeros de la mesa redonda. William Bennet, fundador de las Circus Circus Enterprises Inc. construyó el pyramidal Luxor de 2526 habitaciones, a 400 metros del Excalibur.

El Luxor, una maravilla moderna cuya construcción costó 375 millones de dólares, está unido al Excalibur por una línea de monorail.

El Luxor recrea una reproducción a escala natural de la tumba el rey Tutancamón. El foco de luz más potente del mundo se proyecta desde la punta de la pirámide. Es visible desde los aviones a 400 km en Los Ángeles. El atrio en mitad de la pirámide podría albergar nueve Boeings 7474 puestos uno encima del otro.

El complejo hotelero más ambicioso en la historia de Las Vegas se sitúa en la intersección entre la intersección de la avenida Tropicana Avenue con la Strip. Es el MGM Grand Hotel & Theme Park: el complejo hotelero más grande del mundo y el sueño del pionero en Las Vegas, el hotelero multimillonario Kirk Kerkorian.

El hotel, casino y parque temático costó mil millones de dólares y ocupa una extensión de 45 hectáreas que destaca la imagen de la firma MGM Hollywood. Con un parque temático de 13 ha. Como zona central, el hotel, de 5005 habitaciones alardea de tener un casino de 16.000 metros cuadrados, 12 restaurantes temáticos, una sala de exposiciones de 1700 plazas, un teatro de 630 plazas, tres piscinas, cinco pistas de tenis, una guardería y un auditorio de 2 ha., com 15200 plazas para conciertos, eventos deportivos y exposiciones. El MGM abrió sus puertas el 18 de diciembre de 1993.

En agosto de 1994, MGM Grand Inc. y Primadonna Resorts Inc. anunció una unión para construir un hotel-casino de 1500 habitaciones al otro lado de la Strip. El complejo hotelero de 300 millones de dólares, llamado New York New York, recrea lo más destacado de la “Gran Manzana”. La silueta del edificio está compuesta por réplicas de conocidos edificios de la ciudad de Nueva York, como la estatua de la libertad y el Empire State Building. Abrió en 1996.

Cuando el siglo veinte tocaba a su fin en Las Vegas, aquel pueblo polvoriento que comenzó su carrera hacia el siglo veintiuno en 1905 se precia de tener más de 86.000 habitaciones de hotel y motel, y se ha convertido en el hogar de 13 de los 20 complejos hoteleros más grandes del mundo. En 2005, recibió 34,5 millones de visitantes [Como ya os digo, este texto está obsoleto, por lo que las cifras probablemente sean mucho mayores ahora].

[Fotos: 1) El Hotel Riviera, 2) El Hotel Moulin Rouge -el hotel pa negros, cuando los pobres no podían entrar en ningún otro sitio-, 3) Las componentes del ballet Lido, 4) El ballet del Folies Bergere de Las Vegas, 5) Máquina tragaperras, 6) Mesa de Black Jack, 7) Fotografía aérea del Hotel Circus-Circus, 8) El Hotel Mirage, 9) El Hotel Treasure Island, con el barco pirata delante, 10) Entrada del Hotel Excalibur, 11) Pirámide del Hotel Luxor... Lo malo es que no me acuerdo de donde las he sacado, porque son muchas...]

En el siguiente post os seguiré contando nuestras andanzas por Las Vegas, por supuesto, os contaré más cosas sobre los hoteles lasvegianos y más curiosidades sobre esta singular ciudad... ¡Que para nosotros significó un verdadero soplo de aire fresco, muy diferente a la quemazón arizónica a la que estábamos acostumbrados!

7 comentarios:

Rafa dijo...

Joer, menuda monstruosidad de ciudad. A ver cuándo te animas a contar algo sobre tu experiencia personal allí. Todos tenemos una idea de cómo es aquello, pero que una ibérica lo cuente en primera persona estaría bien.

juliacgs dijo...

¡Ahí voy, Rafa! Despacio, pero pretendo contar nuestra (por otra parte aburrida) experiencia de cuatro días en Las Vegas.

El siguiente post... ¡Todo de lo nuestro!

Ruth dijo...

¿¿¿¿Parques acuaticos??? ¿¿¿en el desierto???? Imagino que sólo con las canalizaciones que hicieron los indios ¿no?

Flipo...

juliacgs dijo...

Sí, sí, Ruth. Como todos los yanquis son unos super-defensores de la ecología, construyen todos los casinos con ramitas que se caen de los de árboles y las aguas de las capas freáticas...

¡¡¡¡JA, JA, JA, JA!!!!

(Sólo de pensar en no derrochar, allí eres un puto hippie rojeras).

Tendrías que haber visto los peaso de campos de golf que se gastaban en Tempe...

Franwerst dijo...

Hey! Aqui sigo! Tenme paciencia! Te vuelvo a felicitar por el post, pero te arriesgas a que se tarde un poco en leerlo :-)

Lo cierto es que impresiona muchisimo la ciudad de las Vegas que parece ser LA CIUDAD DE LOS EXCESOS, con todo lo bueno y malo que eso conlleva...

En cuanto a lo del ecologismo, la verdad es que todos esos TW/h despilfarrados hacen un poco mas dificil convencer a la gente "civilizada" de que compre bombillas ecologicas o de que apague los aparatos en stand-by.

juliacgs dijo...

No te preocupes, Fran: puedes leerlo todo lo despacio que quieras, tampoco es que yo sea ningún ejemplo de escribir rápido, o sea, que entiendo que te tomes tu tiempo... De hecho, eso quieres decir que te estás leyendo palabra por palabra lo que escribo, ¡y eso me halaga!.

Mirna dijo...

Hola. Muy buena entrada. Super completa e interesante. Creo que es una ciudad excelnte y siempre he querido ir... Lo que más me ha gustado dela entrada es la descripción de los hoteles en las vegas. Muchas gracias!